Muebles de ratán: una vieja novedad

Rossend Casanova, doctor en Historia del Arte, Museo del Diseño de Barcelona, rcasanova@bcn.cat

Revista Estudi del moble/Estudio del mueble, núm. 27, 11-2018, p. 18-21

Resumen: Como lo hiciera hace cincuenta años, el ratán ha vuelto a ser noticia y ha saltado a las portadas de revistas de diseño e interiorismo. Sus características naturales, maleabilidad y resistencia al uso lo han vuelto interesante para los fabricantes, y los diseñadores han sabido seducir a un público exigente, sensible al medioambiente y deseoso de productos acordes con nuestro tiempo.

Palabras clave: ratán, muebles, diseño.

Abstract: As fifty years ago, rattan has become a novelty again and has been featured on the front pages of design and interior design magazines. Its natural characteristics, malleability and endurance have made it interesting to manufacturers, and designers have been able to seduce a demanding public, sensitive to the environment and eager for products suited to our time.

Keywords: rattan, furniture, design

De un tiempo a esta parte han irrumpido en los espacios privados y en los públicos, en sus interiores y exteriores, unos muebles contemporáneos, de cuidado diseño y sólida apariencia, de tacto cálido y con formas alabeadas, cuya materia base es natural y resistente. Nos referimos al ratán, una planta de la especie de las palmeras semitrepadoras o apoyantes, cuyo tallo delgado y elástico (que oscila entre unos pocos milímetros y unos 10 centímetros de diámetro) asciende vertiginosamente por los troncos de los árboles en las selvas tropicales.

Su explotación y uso por parte de los humanos, que viene de antiguo, ha dado como resultado objetos variados; los tallos delgados de la planta se han empleado para cestería y bastones, y los más gruesos, para la fabricación de mobiliario o instrumentos musicales.

Las características del ratán son muchas: crece al aire libre en bosques o selvas de árboles, se extrae con cierta facilidad y se prepara pelándolo y quitándole las espinas que crecen anilladas y de las que se sirve para anclarse y apoyarse en su crecimiento. Gracias a su elasticidad (que pierde cuando el tallo sobrepasa los veinte metros y se endurece al volverse leñoso), el ratán es una materia que absorbe bien los choques y no se rompe tan fácilmente como las varas de madera. Además, si se somete a una fuente de calor, se puede doblar y moldear a voluntad (en lugar de cortar), particularidad que lo ha hecho ideal para la confección de muebles. Así, por ejemplo, la continuidad de una pata delantera de una silla con su trasera se solventa mediante la curvatura, evitando los costosos y laboriosos cortes y ensamblajes.

«Si se somete a una fuente
de calor, se puede doblar y moldear
a voluntad, por lo que es ideal
para la confección de muebles»

Además, el ratán cortado en tiras permite trenzarlo y utilizarlo en cestería o en muebles que precisen una rejilla o una sujeción entre diferentes partes. Por todo ello, en algunos casos es un buen sustituto de la madera o de la caña de bambú en la fabricación de muebles. Propios del clima húmedo, los ratanes silvestres se encuentran en zonas tropicales, e Indonesia es uno de sus principales centros productores. Pero su historia reciente no ha trepado como él: muy demandado por el comercio de masas y presionado por la sobreproducción, en los años setenta el ratán salvaje menguó y perdió parte de su hábitat al cosecharse en exceso. Este hecho coincide con la época dorada del turismo en España: es precisamente a fines de los años sesenta y principios de los setenta cuando llega un gran número de veraneantes, muchos de ellos alemanes, franceses y suecos, que gustan de vivir en el exterior y son sensibles a los productos naturales. Se trata de clientes exigentes a los que les agrada usar objetos artesanales, como los elaborados con caña, y sentarse en sillones y tumbonas de mimbre.

Los promotores locales se suman a la fabricación y comercialización de los muebles más variados a un coste asequible, y como la necesidad de dar respuesta a la demanda es enorme, la producción con dichos materiales aumenta de forma exponencial. En consecuencia, la materia prima empieza a escasear en España y las empresas la  importan de Indonesia, donde se encuentran las mayores y mejores plantaciones de ratán. Firmas como La Exportadora del Mimbre, sita en Mogente (Valencia) y líder en el sector, incorpora entonces el ratán en su catálogo, que crece ofreciendo nuevos  productos, de mesas a camas, aparadores, sillones o tumbonas, así como todo lo necesario para cubrir las necesidades de amueblamiento de las miles de segundas residencias que se construyen en las costas españolas.

Este auge queda interrumpido en 1984, cuando Indonesia prohíbe las exportaciones de ratán. Esto no impide que empresas como la citada, ahora ya bajo el nombre Expormim, creen una empresa propia en el país asiático para asegurar la producción
y poder cubrir la demanda del mercado. Con este nombre más comercial, la firma absorbe la creciente demanda y exporta hacia otros mercados en auge, como las colonias francesas en el Caribe, África y la Polinesia.

«Desde hace unos pocos años,
el material natural ha reaparecido
y lo ha hecho por la puerta grande»

En los años noventa el ratán es rechazado en algunos mercados y, sustituido por los muebles de fibras de importación asiática, su caída lleva casi a la desaparición del negocio. Con la cultura del consumismo, el ratán natural queda obsoleto y solo sobrevive el ratán sintético en los muebles para exterior. Pero desde hace unos pocos años, el material natural ha reaparecido y lo ha hecho por la puerta grande, gracias
a varios aspectos: por ser un material respetuoso con el medio ambiente; por ofrecer unas claras ventajas constructivas, entre las cuales una resistencia solvente; por tener unas prestaciones ergonómicas que implican comodidad sin necesidad de aditivos, y
por el saber hacer de unos artesanos que lo trabajan cumpliendo los más altos estándares de calidad.

Esto es así porqué las formas curvas del ratán se consiguen gracias a las manos  expertas de los artesanos, que con su habilidad trenzan y engarzan las elaboradas
piezas. A todo esto, varios de los principales diseñadores del país se han interesado por este vegetal y han concebido unos productos que respetan, cuidan y valoran la materia prima y sus posibilidades. Es el caso de nombres prestigiosos como Miguel Milá, el estudio Lievore Altherr Molina, Oscar Tusquets, Mario Ruiz, Benedetta Tagliabue o Jaime Hayón, quien con su butaca Frames (presentada en el Salón Internacional del Mueble de Milán de 2014) ganó el premio al mejor diseño de producto en los German Design Awards 2016. Esta pieza, también seleccionada en los Premios Delta 2016 (ADI-FAD), fue escogida por el Museo del Diseño de Barcelona para formar parte de su colección, que se ha visto incrementada con otras piezas de ratán, todas producidas y donadas por Expormim, como el biombo Frames de Jaime Hayón y de la misma  colección que la butaca, el columpio Nautica de Mut Design, el sillón para comedor Huma y la mesa de centro Kiri de Mario Ruiz, el sillón para comedor Fontal de Oscar Tusquets, el taburete bajo Gres de Miguel Milá, el sofá Pepe de Benedetta Tagliabue y la tumbona Reposo de Studio Expormim.

Estos diseños sofisticados de hoy pueden presumir de una tradición manual que se basa en la destreza, la intuición y la experiencia, y que resulta en unos muebles de gran expresividad que consiguen emocionar. El sillón de comedor Fontal es un diseño de Oscar Tusquets que presenta el asiento fabricado en rejilla natural tintada. El sillón de comedor Huma diseñado por Mario Ruiz también se produce con patas de madera y metálicas. La mesa de centro Kiri diseñada por Mario Ruiz presenta las patas en ratán y el tablero en madera maciza. El taburete bajo Gres diseñado por Miguel Milá tiene su estructura en ratán natural pelado y acabado con filtros UV que le confieren una gran resistencia a la radiación solar.

Fecha de recepción / Receipt date: 19-6-18
Fecha de aceptación / Acceptance date: 25-6-18


NOTAS
(1) Expormim:
[Consulta: 12 de septiembre de 2018].